Mengapa Demokrasi Arab Baik untuk Amerika.

Kami saat ini menyaksikan perubahan yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam politik Arab yang telah menangkap seluruh dunia, bahkan orang Mesir sendiri terkejut. Pemberontakan dan pusat Tahrir Square (Liberation Square) adalah versi dunia Arab dari jatuhnya Tembok Berlin. Selama beberapa dekade, wacana politik Arab secara umum didefinisikan oleh Barat sebagai kebutuhan untuk memperkuat kediktatoran pro-Barat karena takut akan alternatif yang merupakan rezim Islamis gaya Iran. Sekarang, gerakan Tahrir Square telah jelas memaksa Barat untuk memikirkan kembali perspektif ini dengan menunjukkan bahwa ada cara ketiga – munculnya gerakan demokrasi berbasis luas yang menolak totalitarianisme dan ekstremisme Islam. Kita tidak perlu takut akan perubahan ini karena hasil yang tidak pasti, melainkan merangkulnya dan mengambil peran aktif dalam mendorong perubahan demokratis di seluruh dunia Arab.

Perubahan demokratis di Mesir sangat berarti bagi dunia Arab karena secara historis telah mengatur pola regional politik Arab. Ikhwanul Muslimin yang didirikan pada tahun 1928 oleh Hassan al-Banna di Mesir akhirnya mengarah pada pembentukan sejumlah kelompok sempalan di seluruh Timur Tengah. Dan pada tahun 1952, Gemal Abdel Nasser membantu menggantikan monarki dengan sistem sosialis pan-Arab yang juga menyebar ke berbagai belahan dunia Arab. Gemal Abdul Nasser dianggap sebagai salah satu tokoh terpenting dalam sejarah Arab. Kemudian datang Anwar Al-Sadat yang menandatangani perjanjian damai dengan Israel pada tahun 1979. Perjanjian ini memiliki dampak strategis di seluruh dunia Arab dan bahkan telah melemahkannya dengan menghapus negara Arab yang paling padat penduduknya dan kuat dari kubu perlawanan Arab. Akhirnya, setelah pembunuhan Sadat pada 6 Oktober 1981, Presiden Mubarak naik ke Kepresidenan di mana ia segera mendirikan negara polisi dengan menerapkan “Aturan Darurat” yang sampai hari ini belum dicabut. Semua pola politik ini – dari Politik Islam, ke Pan-Arabisme, hingga proses perdamaian Arab-Israel, dan otoritarianisme, semuanya gagal. Orang-orang Arab akhirnya menemukan jawabannya – itu Kekuatan Rakyat.

Mendukung demokrasi di Mesir baik untuk Amerika karena melayani kepentingan nasional kita untuk sejumlah alasan. Pertama, kediktatoran bersifat fana – mereka datang dan pergi, dan kita tidak dapat selalu menjamin bahwa seorang diktator pro-AS yang pada akhirnya akan mati akan digantikan dengan diktator pro-AS lainnya. Mesir yang demokratis di mana rakyatnya berbagi nilai-nilai kita tentang kebebasan politik individu, toleransi, pluralitas, dan penghormatan terhadap aturan hukum akan membantu membangun dukungan berbasis luas bagi Amerika Serikat oleh rakyat Mesir yang akan lama bertahan. Kedua, pembentukan Mesir yang demokratis yang membuka sistem politik ke berbagai rangkaian kontinum ideologi Mesir termasuk Ikhwanul Muslimin akan memastikan berfungsinya demokrasi yang stabil dan layak. Memasukkan Ikhwanul Muslimin ke dalam sistem politik, akan semakin meminggirkan kelompok-kelompok ekstremis seperti Al-Qaeda dan jaringan kelompok sempalannya. Memang, kepemimpinan Al-Qaeda telah sangat kritis terhadap Ikhwanul Muslimin Mesir karena mengingkari kekerasan sebagai bentuk perlawanan dan untuk kesetiaan Ikhwan untuk masa depan negara demokrasi Mesir yang didasarkan pada pluralisme.

Ketiga, pergeseran keseimbangan kekuasaan di Timur Tengah yang jauh dari Israel akan melayani kepentingan nasional kita dengan membuat Israel menyadari bahwa keamanannya secara langsung terikat untuk membuat keputusan strategis untuk mencapai perdamaian yang adil dengan Palestina. Sudah terlalu lama, konflik Israel-Palestina telah menciptakan kemarahan dan frustrasi yang luar biasa di antara massa Arab karena ketidakmampuan mereka untuk membantu saudara-saudara Palestina mereka. Rasa putus asa yang mendalam ini, adalah sumber yang paling penting dari upaya merekrut Al-Qaeda dan kelompok-kelompok ekstremis lainnya yang mungkin tidak terlalu peduli dengan penyebab Palestina tetapi bagaimanapun, menggunakan intensitas emosionalnya untuk merekrut Radikal Islam. Memang, video perekrutan dan pelatihan Al-Qaeda yang ditangkap sering kali menyertakan klip video korban Palestina dari agresi Israel. Faktanya, pada Mei 2010,, Jenderal AS David Petraeus menyatakan dalam sidang Komite Senat Angkatan Bersenjata bahwa “konflik Israel-Palestina mengobarkan sentimen anti-Amerika karena persepsi favoritisme AS terhadap Israel.” Tidak ada keraguan bahwa menyelesaikan konflik Israel-Palestina sangat penting bagi kepentingan nasional kita.

Berlawanan dengan kebijaksanaan konvensional, orang-orang Arab telah sangat maju dalam upaya perdamaian dengan Israel. Pada tahun 2002, liga Arab, terdiri dari 22 negara Arab menawarkan untuk pertama kalinya sejak pendirian Israel, penyelesaian perdamaian yang lengkap dan komprehensif yang akan menormalkan hubungan dengan Israel sebagai imbalan penarikan Israel ke perbatasan pra 1967 sebagaimana diatur dalam Resolusi PBB 242 Israel menolaknya dengan terang-terangan tanpa mempertimbangkan beberapa unsurnya. Baru-baru ini, versi Palestina Wikileaks di mana lebih dari 1000 halaman tentang proses perdamaian Israel-Palestina bocor ke media memang menunjukkan bahwa Palestina jauh lebih bersedia berkompromi daripada inisiatif perdamaian Liga Arab tahun 2002. Salah satu dokumen yang bocor tersebut menunjukkan bahwa Palestina akan menerima aneksasi Israel dari semua blok permukiman di Jerusalem Timur kecuali satu, dan tawaran perdamaian ini juga ditolak oleh Israel. Israel menolak seruan Presiden Obama untuk memperpanjang pembekuan pemukiman demi kepentingan proses perdamaian karena menolak setiap panggilan dari setiap presiden sejak 1967 untuk menghentikan pembangunan permukiman Yahudi di wilayah pendudukan. Bahkan Presiden Ronald Reagan menyatakan pada bulan September 1982 bahwa “aktivitas permukiman lebih lanjut sama sekali tidak diperlukan untuk keamanan Israel dan hanya mengurangi kepercayaan orang Arab bahwa hasil akhir dapat secara bebas dan adil dinegosiasikan.” Kebijakan Israel Tidak, Tidak, Tidak ada kebijakan yang jelas merugikan kepentingan kita di kawasan ini.

Keteguhan hati Israel adalah karena tidak ada pejabat pemerintah AS, termasuk Presiden Amerika Serikat dapat memberikan tekanan yang efektif pada Israel karena tidak ada politisi yang ingin mengalami murka lobi pro-Israel. Selain itu, Presiden Mubarak, kepala negara Arab yang paling berkuasa telah menjadi sheriff yang disewa untuk Israel selama tiga dekade. Israel sangat kuat sehingga tidak melihat kepentingan strategis dalam berdamai dengan esensi yang lemah dan terisolasi, status quo saat ini adalah modus operandi Israel. Dengan mengganti rejim kediktatoran Mubarak dengan demokrasi yang benar-benar mewakili kehendak rakyat Mesir akan menyebabkan perubahan keseimbangan kalkulus kekuasaan vis-a-vis Israel dengan cara yang harus meyakinkan para pemimpin Israel yang membuat konsesi yang diperlukan untuk perdamaian akhir. dengan Palestina sekarang merupakan kebutuhan strategis untuk keamanan jangka panjang Israel.

Akhirnya, kita harus melibatkan para diktator dan raja lain di dunia Arab dan meyakinkan mereka bahwa mendukung reformasi demokrasi sejati adalah jalan yang benar untuk stabilitas jangka panjang. Kita seharusnya tidak mengirim pasukan kita untuk menyerbu negara tapi kita harus mengirim teknokrat kita untuk membantu negara-negara ini secara politis merekayasa republik yang benar-benar mewakili kehendak massa. Orang-orang Arab akan mendukung kami dan merangkul kami jika mereka tahu bahwa kami telah membuat pilihan yang jelas – mendukung keinginan mereka untuk memberdayakan diri mereka sendiri daripada mendukung rezim opresif yang arogan dan suram yang pasti gagal.